【英女王逝世】蜜蜂也知情!皇家養蜂人傳訊「女主人離世了」 背後故事有洋蔥

文|羅勻
英國女王離世的消息,連蜜蜂也知情。(翻攝rollingstone.com官網)

英國女王伊莉莎白二世(Queen Elizabeth II)於英國時間8日安詳離世,享耆壽96歲。女王的離去不只傳遍全球,就連皇家養蜂人都要通知皇家蜜蜂這個消息,這個長達幾世紀的傳統,背後藏有感人的故事。

根據《紐約時報》報導,女王離世後, 79歲的皇家養蜂人卓邦(John Chapple)到白金漢宮與克拉倫斯府進行哀悼儀式。他首先到每個蜂箱前做「臨終祝禱」,接著在蜂箱上繫上黑絲帶,再輕敲蜂箱,告訴蜜蜂們:「女主人離世了,但請你不要離去,因為新主人定會好好對待你。」

卓邦表示,目前皇宮裡有7個蜂箱,每年夏天是「高蜂期」,供有數以百萬計的蜜蜂。夏天結束後,蜜蜂的數目會慢慢下降,他估算目前共有2萬隻蜜蜂。

79歲的皇家養蜂人卓邦,告知蜜蜂「女主人離世了」。(翻攝推特)

養蜂人再蜂箱上繫上黑絲帶,告知蜜蜂女王的死訊。(翻攝推特)

養蜂人告知蜜蜂家庭重要大事的傳統,已從18世紀流傳到現在。(翻攝@andreasharsono推特)

報道指出,這個儀式可以追溯到18和19世紀,在古凱爾特文化(Celt)中,蜜蜂被認為是神聖、有靈性的,牠們是家庭成員的一份子,必須要告知其家庭生活中的重要事件,例如出生、婚姻、死亡等。這個傳統習俗保留在承襲其文化的許多歐洲國家中,尤其在英格蘭最廣為流傳。如果遺漏或忘記這個習俗,人們相信會受到懲罰,例如蜜蜂遷離蜂箱、停止產蜜或是死亡。

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