【週末推書】13位青少年集體自縊!深沉陰謀來自父母的「愛」 《房門內的陌生人》電子書上市

(鏡文學提供)

★鏡文學百萬影視小說大獎十大決選作品,層層突破的犯罪推理,探討親子之間的相愛相殺

★13位青少年集體自縊!刑大隊長陷入主嫌圈套,深沉陰謀的背後都是因為父母的「愛」?

「不論你是誰,當你看到這影片時,就代表我已經不在這世上了。

拜託你,記住這兩個名字,他們就是殺死我的凶手……」

十三年前,一只裝載著自殺影片的黑色隨身碟,送到了刑大隊長許靖欣的辦公桌上,錄像裡的少年透露了殺害他的凶手即是自己的親生父母,說罷隨即上吊、畫面一黑。但經查證影片裡的少年早已因病過世,故被警方以惡作劇結案。十三年後,另一支自殺影像陡然在媒體社群上散播開來,只是畫面分割成十三個影格,影片裡十三位少年少女聲軌同步地說了一樣的自白,餘音未落,一具具懸吊的身軀遂在空中掙扎,數秒鐘後全部轉為黑屏……

相似的內容讓許靖欣不敢大意,不過當隊上釐清了這些少年少女們的背景,卻發現他們彼此互不相識、毫無關聯,唯一的共同點是他們皆家境富裕卻早早因病而亡,且死亡證明皆出自同一家醫院?與此同時,警方追查到作為其中多位死者的家教老師吳輝極具嫌疑,然而家庭破碎的吳輝卻與親如兄弟的好友陳晞雙雙失蹤,不知下落;另一方面,自殺影片在網絡上的流竄,引起了大量青少年的效仿,造成許多家長的高度不安與恐慌……

一連串的亂象與模仿效應衝著許靖欣而來,宛若陰謀,是被害者在控訴她當年的草率結案?還是幕後的罪犯在挑釁警方的無能?又或是有幕後推手欲透過影片來挑撥親子之間的劍拔弩張?而到此時,許靖欣這才驚覺與自己向來感情不睦的女兒,始終將自己關在房門裡,無聲無息……當一條條絞繩在房門裡垂掛,在同一屋簷下的父母子女究竟是家人還是陌生人?

「班長早!」

天使展開身後的黑色羽翼,一輛勞斯萊斯休旅車停入樹林之間,李宗廷才剛開啟車門,就聽見老同學們熟悉的玩笑語氣,嘴角立刻上揚。

「還不趕快出來整隊,站在那裡發什麼呆啊!」

李宗廷接續著玩笑,五個男人打鬧著真的上前列隊,向班長行舉手禮。

六位高商的好朋友,畢業後開始各自打拼,過了將近二十年光景,終於工作事業有成,生活安定下來。副班長譚艾豪一時起意,就連絡上了班長李宗廷,促成此次小型的同學會。正好六位好朋友都成家有了孩子,平時大家忙碌於工作,鮮少有時間到戶外運動,於是就決定將地點選在一處難易度適中的登山路線,一個半小時即可登頂,山頂是一片大草原,可以放小孩自己去玩耍,大人們輕鬆聚會,一舉數得。

「喔!都是錢的味道!」

五個老大不小的男人,像獵犬般圍繞在黑色勞斯萊斯休旅車旁,東嗅嗅西看看地,譚艾豪站在駕駛座車門旁,皺起鼻頭,露出一臉嫌惡的樣子,馬上就挨了李宗廷一拳。

「叔叔好!」

一聲清亮甜美的問候傳來,譚艾豪轉身低頭便看見了剛下車的李蓁蓁──李宗廷的女兒。

「啊喲!你是蓁蓁嗎?你好乖、有好禮貌喔!」

兩個當爸爸的人見到小孩的出現,就立刻收起玩笑模樣,露出了慈父的笑容。

李宗廷常常會在臉書上發他們家庭生活的照片,看著他們一家人吃飯、過生日,或外出旅遊的照片,譚艾豪挺是羨慕的。他輕輕拍了拍蓁蓁的頭,小女孩綁著兩條小辮子,總是笑咪咪的臉蛋看起來相當可愛有活力。

「咦?你老婆沒有來喔?」李宗廷一手攬過出來登山依舊穿著時尚有型的氣質名模老婆秦若英,朝譚艾豪身後張望。

「人民褓母是24小時待命的,我比較閒可以出來溜小孩。」譚艾豪一臉委屈的模樣,若不是他嘴角失守笑出聲來,李宗廷夫婦差點就被他給騙了,「開玩笑的,我老婆在停車那跟裕和大欸的老婆聊天──艾兒、艾兒,來!過來跟叔叔、阿姨打招呼!」

譚艾豪呼喚著從剛剛就一直坐在樹下女孩,女孩起初聞聲置之不理,譚艾豪又再喚了一次,她這才板著一張臉走近,頭也沒有完全抬起,就小小聲地打了招呼,生硬地站在譚艾豪身後。

「我們家艾兒比較內向,第一次見面的人她比較不好意思啦!」

譚艾豪有些尷尬不安地向宗廷夫妻解釋艾兒看似不禮貌的行徑,其實是因為陌生而產生的不安距離感。

「我看大概只有咱們李宗廷班長家養出來的孩子不內向了!」

一陣爽朗的笑聲傳來,只見潘裕和領著女兒走向他們,他的女兒潘芷韵也是見到人就稍稍躲到爸爸身後,小小聲地打招呼,但比起艾兒的生硬,芷韵更符合因為初次見面而顯生澀的模樣。

「啊喲!裕和大欸你來啦!看來人到齊了,可以出發攻頂囉!」

李宗廷與譚艾豪,昔日班長與副班長,熱情招呼另外四對家庭,一同在登山口前留影,便開始步行上山。

森林間的小徑,對已經上國小四年級的譚艾兒、李蓁蓁,以及潘芷韵來說是相當容易,但對於同行的另一對家庭,他們有一對兒女──一個幼兒園大班,另一個國小一年級──則是走得相當小心翼翼,深怕會摔跤而不敢大步向前走,卻倔強的也想像哥哥姐姐們一樣自己走,不願意讓爸媽牽著走。

「來!我牽你們!」

見兩個小孩走的跌跌撞撞,李宗廷的女兒李蓁蓁主動上前要牽著他們走,但兩個小孩馬上縮起手躲回爸媽身邊。

「姐姐要牽著你們走怎麼不好了?姐姐太漂亮所以害羞了喔?」

這對爸媽對著李蓁蓁微笑表示感謝,李蓁蓁也沒有不開心,依舊笑地甜美,說了聲加油就小跑步到隊伍最前頭去。

登頂的瞬間,一望無際的翠綠映入眼底,令人極度想奔向自由、放聲大喊,男人們感受到一股無法言喻的舒坦,女人們不斷讚嘆眼前景致。幾個走在前頭的孩子,已經隨著李蓁蓁奔入柔軟的大草原上追逐嬉戲起來。

「哇!你們好棒喔!加油、加油,再一步就到了!」

小小的喘氣聲,山頂上的大人們回頭向步道中奮力向上的兩個年紀最小的孩子加油打氣。

兩個小孩握緊了潘裕和的女兒潘芷韵的手,沒有哭鬧也沒有哀哼,使勁吃奶的力氣終於完成登頂,一見到草原瞬間又活了過來,拖著潘芷韵一起衝進翠綠中。

「本來不是打死都不給牽?啊怎麼……」

「他們倆從走進步道後就一直跟在裕和大欸的女兒後面,大欸的女兒有注意到他們倆一直在跟著她,所以有放慢腳步等他們,結果他們兩隻最後就直接黏上去了!」兩位小孩的爸媽笑著解釋道。

「喔!裕和大欸,你女兒很有弟弟妹妹緣耶!是不是應該來拚第二胎了!」

「賣鬧喔(不要鬧)!」

笑鬧間,媽媽們在草原上鋪起野餐墊,整備午餐邊閒聊著;爸爸們有的去打羽球或陪著孩子們玩耍,有的上到瞭望台攝影與經驗交流。

一個女孩遠離孩群,在草原邊緣的樹林裡坐著,遙望著草原中央的喧囂。驀然,孩子們的嘻笑聲停滯,其中一個孩子的身影逐漸朝著樹林間女孩放大,兩條小辮子隨著奔跑而搖曳的模樣愈來愈清晰。樹林間女孩頓時僵在原地,不知所措地抬頭看著曬的小臉通紅,笑得十分燦爛的辮子女孩。

「我叫李蓁蓁,你叫什麼名字啊?」綁著雙辮的女孩大方地自我介紹。

「艾……艾兒,譚艾兒。」樹林間女孩猶豫了一下,畏畏縮縮地回應道。

「哇!好酷的名字!聽起來好像外國人喔!」說著,李蓁蓁就朝譚艾兒伸出手,「來吧艾兒!來跟我們一起玩嘛!你一個人坐在這裡會很無聊的喔!」

譚艾兒遲疑地盯著眼前的主動湊近的小手,再看看李蓁蓁無比真誠的笑容,小心翼翼地遞上自己的右手。李蓁蓁將她一秒抓緊,牽著她奔向其他孩子們。

「嗨!大家!她叫做艾兒!」

李蓁蓁向孩子們介紹道,其他人便開心地向艾兒打招呼,使她原本生硬的面孔軟化,露出了屬於孩子應有的甜美笑容。

「我們剛剛在玩鬼抓人,欸!剛剛的鬼是誰啊?」

「就是你啊!」

蓁蓁這一問,所有人立刻尖叫大笑著退開,艾兒一聽,也跟著尖叫逃離蓁蓁的手掌心,反應迅速地融入其他人之中。

「好!我來囉!啊──」

「啊!鬼來了!」

「啊──救命啊!」

李蓁蓁奸笑著暴衝突擊,令所有人驚呼著四處逃竄,草原上再次充斥著孩子們不停歇的笑鬧聲。同時,在不遠處野餐墊上的大人們,也是歡笑聲不斷。

「──哈哈哈哈!你說,是不是會被氣死!」

媽媽們喝著柳橙汁,繪聲繪影地分享著孩子們小時候的「豐功偉業」。

「你那個還好──」

李蓁蓁的媽媽秦若英憋笑著戳戳一旁梳著整齊的馬尾,渾身散發一股現代女強人氣勢的女子──她是北園市的刑事警察許靖欣──也就是譚艾豪的老婆、譚艾兒的媽媽。

「你快跟她們說說那個『洗米』事件啊!哈哈哈哈!」

所有人聚精會神地盯著女警,十分好奇女警的女兒闖下的「洗米事件」是何來歷。

許靖欣原本沒搞懂秦若英戳她要幹嘛,這關鍵字一出,她馬上意會地露出無奈地苦笑。

「我女兒把洗衣粉灑進米缸裡,害我煮飯時洗出一堆泡沫……」

被害當事人許靖欣中性低啞的聲音精要陳述事件起落,在座的媽媽們則是笑到岔氣直不起腰,險些要把手中的飲料全灑出來。

「洗到最後她直接放棄了!哈哈哈哈!她老家的米缸就放在洗衣機旁邊,洗衣粉就放在地上,艾兒平時就那樣看她媽媽把洗衣粉倒進洗衣機洗衣服……」

聽這故事不下數十次的秦若英,擦掉笑出的淚水補充說明著。

「我氣都氣死了!問她為什麼把洗衣粉倒進米缸裡?她竟然哭著跟我解釋說:『這樣才洗得乾淨。』!」

眾人又是一陣哄堂大笑,許靖欣每次回想起這件事,也是覺得又好氣又好笑。

「還很傻很無辜有沒有!氣到都在罵人了,還不知道要離遠一點,還死命往你身上鑽黏、討抱抱,都不知道媽媽氣到想打人了!」

其中一位媽媽描繪出一幕爸爸媽媽們都很有感的畫面,許靖欣回想起那時被兇的淚流滿面的小女孩,明明就是不斷被她凶狠推開,小女孩依舊不死心,哭鬧著要抱上來。

「這就是孩子的天性吧!在他們小時候,爸爸媽媽就是他們的全世界,除了我們,他們還知道有誰可以依靠呢?」

潘芷韵的媽媽羅雅玲輕柔地低語,媽媽們紛紛認同地點點頭。

陽光照耀著大草原上展現生命無限希望與活力的孩子們,不遠處傳來媽媽們開飯的呼喚聲,孩子們立刻奔回爸爸媽媽身邊。六家子徜徉於大自然間,微風輕輕吹送著幸福洋溢的氣息──這不就是人間最美的風景嗎?

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