【頭家開講】「不要讓世界看笑話」 台灣齒輪箱王助陣加速雪隧通車

三隆齒輪董事長廖昆隆專訪

文|邱莞仁    攝影|林韋言
一句「不要讓世界看台灣的笑話」,促使三隆齒輪董事長廖昆隆投入雪隧建設工程,加速雪山通車。

耗時15年興建竣工的雪山隧道工程,因行經地震帶斷層,又有地下水、岩壁容易崩塌等問題,且當地的四稜砂岩硬度比鋼還硬,施工難度高,導致工期不斷延宕。

一台要價10億元、曾在挖掘英法海底隧道等大型隧道工程中,創下佳績的全斷面隧道鑽掘機(TBM),來到雪隧現場,只挖了不到2公里就報廢,維修得再花上10億元。群雄束手無策之際,卻有一家在台南的黑手齒輪廠跳出來,成為加速雪隧通車的幕後英雄。

「1997年雪隧工程處主任金正台,親自跑來台南找我。他很感傷,他在車上搭著我的肩說:『小老弟,你知道現在全世界都在看台灣的笑話。我們台灣人不能讓這個笑話成真。我們一起來合作、來努力。』」這番熱血沸騰的話,三隆齒輪董事長廖昆隆如今說來仍相當振奮。

1960年,廖昆隆的父親廖沼祥在台南創立三隆齒輪機器廠,專們替人做齒輪機械代工。廖昆隆43歲時接下三隆,沒有富二代光環,當時的三隆因被客戶倒債,負債超過3千萬元,經營一度搖搖欲墜。

拿起一塊在雪隧現場挖出的四稜砂岩,廖昆隆回憶,「那時光鑽岩機的削刀就弄壞了幾百個。」

「我只懂得做齒輪加工,完全沒有生產齒輪箱的經驗。他們希望我參與齒輪箱工程、齒輪製造,還有製作挖隧道的削刀,那個其實我也不會。」廖昆隆硬著頭皮與弟弟、三隆齒輪總經理廖昆信接下挑戰,並找上成大和金屬工業研發中心的專家共同研究。

其中削刀外觀是圓形,當TBM進入隧道撐開岩盤後,再以削刀利用擠壓的方式挖掘。拿起一塊在現場挖出的四稜砂岩,廖昆隆說,「那時光削刀就弄壞了幾百個,但不是機器不好、不耐用,是雪隧不好挖。」

廖昆隆(左)在雪隧工程處主任金正台(右)的邀請下,投入雪隧工程。(廖昆隆提供)

他將先前報廢的削刀拿去化驗,發現裡頭摻有一種德國特殊材料,「我巧婦難為無米之炊,差點放棄,後來才找到一家在高雄的公司,有辦法生產出這個材料才解決問題。」

歷時3個月,三隆齒輪終於開發出2層樓高的TBM齒輪箱,裝在鑽岩機上可增加扭力,哪知東西運到雪隧現場,德國工程師卻拒絕安裝。

廖昆隆(右)與弟弟、三隆齒輪總經理廖昆信(左)當年硬著頭皮接下雪隧挑戰。(廖昆隆提供)

「他們說台灣不可能有這種技術,裝上去一定3天就壞掉。」廖昆隆氣不過,他現場與德國工程師對賭,「我覺得我很用心在做,我跟他打包票,如果齒輪箱半年內壞掉,我這筆款就不要請了!結果裝上去都沒問題,老外跌破眼鏡。我們投入後,也加速了雪隧挖掘進度。」

廖昆隆站在雪隧全斷面隧道鑽掘機前合影。(廖昆隆提供)

「之後我才知道,金主任去找了很多台灣齒輪公司,可是大家都不願意做。他是找不到人可以做,後來才找我。」至今每回開車途經雪隧,廖昆隆仍是既感概又感動,「我覺得人一輩子,你要把握時機、創造機會。時機來的時候,不要錯過,身邊的人也許是你的貴人。」

廖昆隆至今每回開車途經雪隧,心中仍是既感概又感動。

自接下雪隧工程後,三隆齒輪投入生產自有品牌齒輪箱,目前已是台灣市占最大的齒輪箱製造商。三隆產品6成外銷,去年營收6.7億元,如鋼鐵、螺絲、造紙與紡織、工具機業用機械,都少不了齒輪箱。關於三隆齒輪的詳細報導,可點入以下網址閱讀:【頭家開講】從負債千萬做到齒輪箱龍頭 他讓黑手不再賺薄利 三隆齒輪董事長廖昆隆專訪

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