藏有林肯總統珍貴入殮遺照? 130年「時空膠囊」開箱

文|張守逵
美國南北戰爭總司令羅伯特李將軍,因生前涉及種族主義活動,遭有關當局拆除雕像。(翻攝維基百科)

美國政府近年提倡平權運動,為了響應「黑人的命也是命」(Black Lives Matter)主義活動,維吉尼亞州在9月時,宣布拆除南北戰爭聯邦總司令羅伯特李將軍(General Robert E Lee)的雕像後,搏得市民一致好評,並於昨(28日)委由專業人士,開箱了埋藏雕像底座的「時空膠囊」,在眾目睽睽之下,撬開了已有130年歷史的神祕銅箱。

外媒報導,早在西元1887年時,維吉尼亞州首府里奇蒙市(Richmond)的眾多居民、公司與企業人士,共同捐贈了60件南方邦聯的遺物,放入銅箱後埋進土中,並在上方立起羅伯特李將軍銅像,據當時新聞媒體報導,許多專家盛傳銅箱中,藏有一張遭行刺的林肯總統(Abraham Lincoln)身故後,躺在棺木中的遺照,背後的歷史意義難以言喻。

羅伯特李將軍的雕像被拆除前,遭抗議人士塗滿噴漆。(翻攝維基百科)

經維州歷史文物部門負責人凱特(Kate Ridgway)和專業團隊測量後,透露銅箱重達16公斤,其材質和銅製結構,也和歷史年代相符,並在昨天於世人圍觀下,現場撬開銅箱後,取出了3本浸濕的書、陳舊的報章雜誌、2件雕刻工藝品、鈕扣、子彈,還有一封裝有1880年代古老貨幣的信封。

現場人士也證實,箱中並無傳聞中的林肯總統遺照,僅有一幅出版於1865年的《哈珀周刊》(Harper’s Weekly)雜誌圖片,因年代久遠,且所有文件非常潮濕,已難以辨識圖中內容,目測僅像一位陌生男子,站在林肯總統的墓前哀悼,但維州機構人員也笑稱,箱內遺物的保存狀況,已遠比他們想像良好太多了。

據悉早在2週前,雕像下方曾尋獲另一件銅箱,引起市民一陣熱議,許多蒐藏家甚至有意出價收購,但經相關人員檢查後,證實此銅像為他人所放置,裡面僅有數本書籍和鈕扣,應是當年參與興建雕像的工人所為,但仍具備相當歷史意義。

130年歷史的銅箱在眾目睽睽下被撬開。(翻攝Governor Ralph Northam推特)

羅伯特李將軍出生於1807年,曾以總司令身分率領南方聯軍,戰後積極推動教育及社區建設,是美國最傑出的軍事將領之一,儘管他曾公開反對蓄奴,名下卻有6位黑奴,身後引起學界反應兩極;隨著去年美國黑人平民佛洛伊德(George Perry Floyd)遭警方施暴驟逝,歐美開始盛行黑人平權運動,許多帶有種族主義的歷史雕像,紛紛被當地機關拆除。

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