「舉日本為例」分析台行政區3大問題 矢板明夫:合併重組遲早的事

文|謝文哲    攝影|鄒保祥 賴一銀
大新竹合併議題近日吵得火熱,綠營立委甚至要為此修法;左為新竹市長林智堅右為新竹縣長楊文科。(本刊資料照)

綠營立委日前在總統蔡英文的支持下,提起《地方制度法》修正草案,被外界解讀是為了新竹縣市合併「因人設事」,事後現新竹市長林智堅為了順利通動大新竹升格,宣布棄選大新竹市長;不過竹竹合併一事仍爭議不斷。對此,今(29日)日本產經新聞台北支局長矢板明夫則在臉書發表看法,表示就他看來,台灣目前的行政區有著級別過於複雜的問題,且很多地方的公共建設和其他先進國家相比發展緩慢,縣市長和議員選舉也過多,坦言「台灣的行政合併重組也是遲早的事情」。

矢板明夫今在臉書發文表示,自己20年前擔任日本地方記者的時候,日本政府曾經為了提高行政效率,鼓勵全國的各級地方政府(日本稱為「自治體」)自主合併,目標是要把全國共3,200多個地方政府減少到1,000個左右,稱之為「平成的大合併」。

當時日本的實施措施是「在規定時間內完成合併,即給予獎勵,如果拒絕合併,人口達不到一定規模的話,就削減補助金,獎罰分明」,因此日本各地的「合併協議會」如雨後春筍般成立,不過很多地方為了爭奪主導權或者保留自己的地名,時常前一天還談得好好的後一天就鬧翻。

矢板明夫表示,此合併歷時15年,最終只把地方政府減少到1,700個左右,許多有歷史傳統的地名消失了,偏遠地區的學校、醫院因公務人員的減少不得不關閉,但是也很多地方因此度過財政危機,可說是有利有弊。從長遠上看,「隨著交通和電訊越來越發達,加上少子高齡化,追求行政效率的提升是個大趨勢」,未來極可能還會有「令和的大合併」。

對於台灣的縣市合併,矢板明夫則認為,台灣目前的行政級別確實過於複雜,像是桃園市、新竹市、南投市雖然都叫「市」但是級別卻不同,就以國際上來說,若是要跟日本地方政府交流時可能會引起困惑。

此外,很多地方城市的捷運等公共建設,和其他的先進國家比起來發展緩慢,矢板明夫推估跟地方政府過多,沒辦法集中資源辦大事有關。並且過多的縣市長和議員選舉,雖然可以即時反應民意,卻也消耗過多的社會資源。

因此矢板明夫也指出,「台灣的行政合併重組也是遲早的事情」,不過此是牽涉到行政資源的重新劃分,與民眾的生活息息相關,需要地方政府的談判、磨合,也需要中央政府的完整規劃,告訴民眾「台灣的國家規劃要往哪一個方向發展」。

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