救救無尾熊!超強細菌肆虐澳洲 染病恐不孕釀滅絕危機

文|謝文哲
無尾熊是澳洲的國寶級動物,然而近年卻頻傳滅絕危機。(示意圖,翻攝自Kangaroo Island Wildlife Park臉書)

澳洲2019年9月才爆發為期約8個月的森林大火,造成30億隻動物流離失所甚至死亡,光是新南威爾斯州就遭燒毀超過48,000平方公里的土地,加上近來新冠疫情四起,對澳洲來說可謂是雪上加霜。然而近日又傳出,澳洲的國寶級動物無尾熊因為飽受「披衣菌」(chlamydia,又稱衣原體)感染所苦,不僅可能不孕,甚至還面臨滅絕危機。

披衣菌每年感染超過1億人口,根據《CNN》報導,無尾熊若感染披衣菌,除了可能導致失明及生殖器出現囊腫,甚至可能不孕及死亡。且由於用於治療披衣菌的抗生素會破壞無尾熊體內用來消化尤加利葉的腸道菌群,就算無尾熊被治癒,也可能會餓死。

雪梨大學(University of Sydney)的獸醫病理學教授克羅肯伯格(Mark Krockenberger)就指出,2008年澳洲新南威爾斯州東北部的鄉村小鎮岡尼達(Gunnedah)還只有約10%的無尾熊感染披衣菌,到了2015年就已經上升到60%,約有85%的無尾熊都感染了這種疾病,可見其傳播速度之快。克羅肯伯格還表示,若是感染的無尾熊都染上不孕症,無尾熊將無法再繁衍下一代。

而事實上,2019年的澳洲森林大火才導致超過6萬隻無尾熊棲地被毀甚至死亡,目前國際自然保護聯盟(IUCN)已經將無尾熊列為瀕臨滅絕的物種,澳大利亞無尾熊基金會的統計更顯示,野生無尾熊恐怕只剩下58,000隻左右,基金會主席塔巴特(Deborah Tabart)就呼籲,政府應該要立法保護無尾熊,包括執行保育樹木等措施避免澳洲的有袋動物在3代內滅絕。

此外,澳洲的氣候問題也是無尾熊更易染上疾病的原因之一,除了森林大火以外,包括乾旱及熱浪等因素也會導致披衣菌因此傳播得更快,而炎熱的天氣與棲地的喪失會導致無尾熊的壓力荷爾蒙上升,影響其免疫系統,往往導致一個小問題成為大問題。

目前澳洲除了有在開發披衣菌疫苗並進行動物實驗,也會送一些已感染的無尾熊前往醫院接種疫苗,研究員蒂姆斯(Timms)指稱,雖然疫苗可以降低感染率,但是很難阻斷病菌傳播,不過他希望盡自己所能拯救更多的無尾熊。

而克羅肯伯格則稱,若是疫苗策略無法起作用,無尾熊就可能面臨部分滅絕,不過克羅肯伯格仍強調,現階段他們要做得主要是降低傳播機會、確保無尾熊持續繁殖,而非治好已感染的無尾熊,因為被感染的無尾熊仍然能夠過上正常的生活,只是無法生育。

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