極稀有「月魚」擱淺沙灘 照片曝光專家也驚嘆

文|游允彤
美國俄勒岡州一處海灘,發現稀有的溫血魚「月魚」擱淺。(翻攝自臉書專頁「Seaside Aquarium」)

近日美國俄勒岡州西北部一處海灘,一條外型鮮豔的魚類被發現擱淺岸邊死亡,專家一看大為震驚,竟然是極為罕見的「月魚(opah)」,同時也是目前全球唯一已知的「溫血魚」,經過初步研究後,被送往當地水族館,待透過解剖對該物種有更近一步認識。

綜合外媒報導,本月14日俄勒岡州的日落海灘(Sunset Beach),一條罕見的「月魚」被發現陳屍沙灘上,其體重約100磅(45.3公斤)、長3.5英尺(1.1公尺),體表布滿亮橘色、金色鱗片,點綴著白色斑點,眼睛帶有一圈金邊,研判是被海浪沖上岸後擱淺,死亡時間推測在1小時內。

美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)指出,月魚分布在美國東西岸、大西洋中部、太平洋島嶼等溫帶與熱帶海域,棲息於深海,身形扁平呈圓盤狀,最大可長到6英尺(1.8公尺)、重逾600磅(272公斤),以磷蝦和烏賊為主食。月魚是目前唯一已知的完全溫血魚,能藉由胸部肌肉產生熱,腮裡面的血管可將溫暖的血液送往全身。

月魚是目前世界上唯一已知的溫血魚類。(翻攝自臉書專頁「Seaside Aquarium」)

俄勒岡州海濱水族館(Seaside Aquarium)管理人錢德勒(Keith Chandler)表示,月魚在俄勒岡州並不常出現,屍體保存狀況良好更是難能可貴,「牠們是很酷的魚,我們很少在岸邊看到牠,這對當地人來說是一件很興奮的事」;而水族館員布絲(Tiffany Boothe)也透露,這是她第一次看到月魚,覺得相當驚奇。

NOAA漁業生物專家杜瓦(Heidi Dewar)指出,月魚在俄勒岡州外海擱淺並不尋常,推測是因為海洋溫度升高,讓生物有向北移動的趨勢。目前這隻月魚被存放在海濱水族館內冷凍,預計之後進行解剖,以利展開相關研究,對該物種的食性與棲息環境有進一步了解。

專家表示月魚在該地擱淺的案例相當少見。(翻攝自臉書專頁「Seaside Aquarium」)

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