美國太空總署兩名太空人搭乘的太空船「飛龍奮進號」二日下午自太空飛進地球大氣層,順利張開四具巨型降落傘降落在墨西哥灣海面上,平安返抵地球。這是四十五年來美國太空人首度降落海面,「飛龍奮進號」首次載人試飛圓滿成功,是科技大亨馬斯克的太空探索科技公司(SpaceX)一大成就。

太空人赫利和貝肯五月卅日搭乘「飛龍奮進號」從佛羅里達州升空前往國際太空站,他們離開太空站返回地球的旅程快速、顛簸且炙熱,太空船重回大氣層時因飛行摩擦溫度超高,產生電漿離子讓太空船與地面管控中心失聯六分多鐘。




太空船速度從每小時兩萬八千公里的軌道速度降至每小時五百六十公里,最終以每小時廿四公里的速度「濺落」海面。下降時太空船外表溫度高達攝氏一千九百度,太空人感受到的最大G力為地球引力的四到五倍。

在半小時的濺落過程,高速疾駛而灼熱起泡的太空船由SpaceX回收船的四十人小組,從佛州墨西哥灣的潘沙科拉外海撈起。為避免太空人感染新冠病毒,打撈團隊成員事前隔離兩周並接受病毒檢測。

SpaceX任務控制總部對太空人說:「歡迎回到地球,感謝搭乘SpaceX。 」

太空人出艙後,經醫師檢查無虞,搭專機抵達德州休士頓。赫利二日返抵休士頓的宅邸時,一小群戴著口罩的親友、官員和馬斯克夾道歡迎他。

下月再次試飛 可望明年載客

「飛龍奮進號」締造SpaceX商業建造、營運和載人往返太空的領頭羊地位;SpaceX訂九月再試飛,可望明年載客。

美國太空人上次濺落海面回地球是在一九七五年七月廿四日,當時美國與蘇聯共同執行的「阿波羅聯合號」任務結束,太空人濺落太平洋。隨後美國太空梭回航都是降落陸地。

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By 小編

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